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MAGIS Educazione Il Cercle: con i giovani, per i giovani
Burkina Faso,

Il Cercle: con i giovani, per i giovani

Thomas d’Aquin Mbatna SJ, responsabile del Cercle di Ouagadougou in Burkina Faso, ci racconta come lì sia stata accolta con gioia particolare la terza Preferenza Apostolica: «Accompagnare i giovani nella creazione di un futuro di speranza»

La Compagnia di Gesù ha appena definito le sue quattro Preferenze Apostoliche Universali. Una di queste è accompagnare i giovani, che è in sintonia con una delle preoccupazioni dei gesuiti in Africa occidentale. L’Africa è un continente con una maggioranza di giovani. Sia in Africa occidentale sia in Africa centrale, le persone sotto i 25 anni rappresentano già il 64% della popolazione, una fascia d’età con un tasso medio di disoccupazione del 60%.

Organizzando uno speciale Sinodo sui giovani, la fede e il discernimento vocazionale, la Chiesa ha già attirato l’attenzione sull’importanza dei giovani nel sistema di evangelizzazione e nel futuro del nostro mondo. Allo stesso modo, la Compagnia di Gesù segue le orme della Chiesa universale per meglio rispondere ai bisogni della Chiesa e del mondo. L’orientamento fondamentale della vita, infatti, si decide nella fascia di età compresa tra i 18 e i 25 anni.

Ma oggi le sfide per i giovani sono enormi: «L’incertezza dei rapporti nell’era digitale, le difficoltà nel trovare lavoro, l’aumento della violenza politica, la discriminazione, il degrado ambientale. Tutto questo rende difficile per loro trovare un modo per stabilire relazioni personali e familiari che li sostengano, basate su solide basi spirituali ed economiche».

È quindi con grande gioia e speranza che abbiamo accolto questa Preferenza Apostolica qui al Cercle di Ouagadougou. Questa visione della Società Universale di cui siamo orgogliosi di far parte ci permetterà di potenziare i nostri risultati nel campo del sostegno ai giovani e, con un sostegno multiforme, di migliorarli.

Il Cercle

Il Cercle è un centro di ricerca e studio per alunni delle scuole medie e superiori e studenti universitari. I servizi che il Cercle offre ai giovani qui a Ouagadougou sono numerosi. Mette a disposizione di studenti e lavoratori una biblioteca per la ricerca e un campo sportivo. Offre spazi che consentono una buona concentrazione per lo studio. Organizza corsi regolari per gli studenti del terzo e ultimo anno della scuola superiore per prepararli agli esami finali.

Dal loro insediamento sul territorio della parrocchia di Gounghin circa 35 anni fa, i gesuiti hanno sentito il bisogno di offrire uno spazio di lavoro ai giovani del distretto per sostenerli nel loro percorso scolastico. Va detto che all’epoca le condizioni in cui lavoravano gli studenti erano ancora rudimentali. Molti bambini, non avendo nemmeno l’elettricità a casa, per studiare e fare i compiti si riunivano intorno all’illuminazione pubblica o ai lampioni delle strade principali. I missionari gesuiti volevano fornire un contesto più appropriato e sicuro per lo studio. È così che questo spazio è stato messo a disposizione dei giovani.

C’è un detto che circola negli ambienti religiosi: «quando ricevi un gesuita in casa tua e ti manca una stanza, mettilo in biblioteca e lì sarà a suo agio». Questo significa che la biblioteca ha sempre avuto un posto privilegiato nell’apostolato gesuita. Tanto più quando si tratta di formazione o di accompagnamento dei giovani. Alcuni anni dopo la sua apertura, la biblioteca del Cercle continua a fornire buoni servizi ai giovani di Ouagadougou. Tuttavia, ha bisogno di essere modernizzata e implementata.

La necessità di uno spazio di lavoro come quello che abbiamo oggi al Cercle è più che mai indispensabile. Oltre ad essere un luogo di studio, è anche un luogo di incontro e di condivisione. Ci si incontra nel calore umano per rompere le divisioni che l’era digitale tende a creare tra i figli di Dio. Ci si incontra anche per abbattere le barriere religiose in un paese in cui le popolazioni cristiana e musulmana vivono a stretto contatto. Condividiamo conoscenze ed esperienze di vita.

Siamo convinti dell’importanza dello sport in luoghi in cui i giovani si incontrano. Il nostro campo sportivo, infatti, è molto utile in questo senso. Anche se le ridotte dimensioni della struttura, inserita nella parrocchia di Saint Pierre de Gounghin, fanno sì che l’area sportiva sia poco utilizzata. Tuttavia, questo piccolo complesso sportivo rimane il principale oggetto del desiderio dei giovani del quartiere. Per quanto riguarda le lezioni impartite agli studenti, sono ammessi ai corsi, come prima condizione, quelli che hanno già sperimentato uno o più insuccessi negli esami, al fine di offrire loro assistenza e sostegno per superarli.

Come seconda condizione, gli studenti del Cercle devono provenire da famiglie povere. Il direttore seleziona per primi gli orfani, poi quelli con genitori malati e le ragazze-madri. È solo dopo queste tre categorie di ragazzi che i posti rimanenti possono essere offerti ad altri studenti che hanno già vissuto il fallimento scolastico. L’obiettivo a questo livello è puramente sociale. Con l’aiuto di partner come la Fondazione Magis in Italia e altre organizzazioni gesuite in tutto il mondo, il Cercle si impegna a rispondere alle esigenze dei giovani in modo più ampio possibile. Il programma Cercle comprende conferenze didattiche e moduli formativi che forniscono ai giovani strumenti complementari alla ricerca e alla creazione di posti di lavoro. Nello specifico, attività in lingue straniere, abilità informatiche di base e nozioni di management.

Il posto dei giovani nella storia della Compagnia e della Provincia

Già nella bolla di Papa Paolo III che fondò la Compagnia di Gesù il 27 settembre 1540, possiamo vedere che il nascente Istituto fa la scelta fondamentale della “formazione cristiana dei bambini e degli ignoranti”. La Compagnia ha avuto ben presto bisogno di strutture per fornire una formazione adeguata ai giovani che bussavano alla porta e per tutti gli altri giovani che volevano ricevere una formazione e un orientamento di qualità. L’interesse della Compagnia per i giovani si ritrova in qualche modo nel suo DNA. La gioventù rappresenta la speranza e il futuro di un popolo, è il fondamento su cui poggia la fede. Pertanto, la formazione dei giovani può contribuire alla pace e a disciplinare il tipo di convivenza possibile tra persone diverse. Ecco per quale motivo, fin dai primi anni di permanenza in Africa occidentale, i gesuiti hanno investito nella pastorale giovanile.

Qui a Ouagadougou, il Cercle è stato creato 34 anni fa per fornire ai giovani un contesto di lavoro intellettuale e di crescita che possa accompagnarli negli studi. Da allora, le attività del Cercle si sono gradualmente adattate alla realtà socio-politica del paese e alle molteplici esigenze dei giovani del Burkina Faso.

Oggi, è con gioia che accogliamo con favore la Preferenza apostolica sulla gioventù. Tutti noi gesuiti impegnati nell’accompagnamento dei giovani qui al Cercle e dei Burkinabes che hanno beneficiato del Cercle e che continuano a usufruire dei suoi servizi.

Thomas d’Aquin Mbatna SJ

 

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L’articolo è pubblicato sul numero 92 della rivista GMI scaricabile in formato pdf.

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